机器人成长的痛苦:两家美国工厂表现出紧张的数字化趋势

2017-10-01 12:17:39

作者:茅罹戎

印第安纳州哥伦布市(路透社) - 当Sandy Vierling在一家新的机器人工厂工作时,她的公司距离她制造汽车排气系统的旧工厂只有几英里的距离,她进入了美国制造业的未来。

文件图片:求职者离开2012年4月12日纽约州纽约州劳工部举办的Martin Luther King Jr.职业博览会.REUTERS / Lucas Jackson

她完全不喜欢它。

汽车供应商Faurecia SA( )的新工厂 - 被称为哥伦布南部(Columbus South),以区别于古老的Gladstone作业 - 闪闪发光,物理工作更轻盈。 但这位57岁的老人发现她的新工作时间很长,并且单调乏味 - 将零件装到整天喂食机器人的输送机上。 她也错过了与格拉德斯通同事的互动。

新工厂的其他工人抱怨他们在堵塞时无法修理机器。 技术人员突然这样做。

“我一直都很紧张,”她说。

唐纳德特朗普总统将制造业工作岗位带回美国,成为其经济和贸易议程的中心。 但是当工作真正来临时 - 正如他们在印第安纳州南部所做的那样 - 许多工厂工人并没有为他们做好准备,雇主也难以雇用具备所需技能的人。

美国制造业职位空缺接近15年来的最高水平,工厂正在以自2014年以来最快的速度招聘工人,许多雇主表示,最难填补的工作是涉及技术技能最高的工作。

根据美国劳工统计局的数据,2000年,超过一半的美国制造业工人只有高中或更低学历。 如今,57%的制造业工人接受过技术学校培训,一些大学或完全大学学位,近三分之一的工人拥有学士学位或高级学位,高于2000年的22%。

(有关图形,请单击 )

布鲁金斯学会(Brookings Institution)的高级研究员马克穆罗(Mark Muro)表示,席卷经济的数字化迫使雇主寻找不同的工人组合 - 并且在某些情况下为有技术技能的工人支付更多费用。

Muro的一项新研究发现,自2010年以来,具有最高数字技能的人每年的平均工资增长率为2%,而中等技能人员的工资增长率为1.4%,底部的工资增长率为1.6%。

技能不合理

Faurecia在哥伦布的工厂正在发挥技能不匹配的作用。

该公司较老的格拉德斯通工厂拥有500名生产工人,只有少数机器人。 新工厂哥伦布南部拥有约400名工人和大约100个机器人,其中包括30个自动导向车辆,这些车辆可以移动材料而不是人为驱动的拖船。 两家工厂都制造排气系统。

佛吉亚在其新工厂投资了6400万美元,并邀请来自旧工厂的训练有素的工人申请新工厂。 包括Vierling在内的许多工人被更高的工资所诱惑。 她看到她的薪水从每小时16.65美元上涨到哥伦布南部的18.80美元。 根据代表两个工厂工人的工会,大约有150人采取了这一行动,即国际电气工人兄弟会。

没有计划关闭旧工厂,而是分阶段引入自动化。

但有些人对机会说没有。

Christina Teltow说她从未考虑过。 她今年42岁,在格拉德斯通工作了22年。 她最近获得晋升,但之前曾担任“差距领导者”,这是受过高中教育的人可以在工厂获得的更好的工作之一。 这项工作包括监督工人的时间表和监控零件的质量。

在哥伦布南部工作同样需要16个学分来自当地技术学院的工商管理,以及学习使用计算机跟踪生产和时间表。

“在这里,我进入机械工作,”她说。 “在南方,它完全不同 - 它都是机器人。”

该公司表示,新工厂需要大量机器人的一个原因是它生产不同类型的产品。 Gladstone主要生产用于轻型车辆的排气系统,而Columbus South则专注于主要用于大型卡车的更强大的商用排气系统。 一名工人可以轻松抬起格拉德斯通的大部分零件,而哥伦布南部的一些零件重达260磅。

经理们表示,如果没有机器人,新工厂将需要更多的工人才能搬东西。

当然,机器人已经在工厂工作了几十年。 现在的不同之处在于,机器在网络中连接在一起,允许更多的监督和控制。 在哥伦布南部,管理人员和工程师使用iPad来实时观察生产水平,即使是技术水平较低的工人也必须了解如何使用计算机下拉屏幕和输入数据的基础知识。

经理迈克·加拉诺(Mike Galarno)一路走进工厂车间,指向一条长生产线的前面,这条生产线上点缀着机器人,可以看到实时跟踪生产的大型视频屏幕。

在旧工厂,每个部分的操作就像一个岛屿。 他说,如果出现问题,在那里工作的人可以解决问题,而不会引起管理人员的注意。

“在这里,这是所有数据 - 每个人都在寻找并做出反应,”他说。

这类工作需要一些具有高科技技能的工人,而不是汽车零部件工厂。 把这些工人吸引到哥伦布 - 并保留他们 - 已经构成了另一个挑战。

去年在哥伦布南部招聘的首批员工之一是数学家和数据管理专家Chase Chapman,他在海军中完成了五年的任期。 该公司将查普曼和他的年轻家庭从佛罗里达搬走,因此他可以成为该工厂的数据分析主管 - 这一职位在格拉德斯通或任何其他佛吉亚排气系统工厂都不存在。

仅仅八个月后,他就在四月离开,理由是他希望能够更接近他的大家庭。

由于公司试图招募新人,这个职位现在已经空了几个月。

新工厂投入运行后,另一个问题变得清晰了。 作为一个初创企业 - 在其高度自动化的系统中存在大量潜在的技术故障 - 新工厂的许多工人每天工作12小时,通常每周工作超过五天。

像Vierling这样的工人已经穿了很长时间。 “我赚了所有的钱,但我没有时间花钱,”她说。

格拉德斯通的工人被要求在寻找转移回来之前一年留在新工厂。 上个月,Vierling回到了她原来的工作场所。 她放弃了每小时加薪2美元的大部分费用,但并不后悔。

“我觉得我已经回家了,”她说。

Joe White和Edward Tobin编辑

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