苹果凭借美国税收法案获得巨大成功,但面临外国专利的困境

2017-06-02 07:27:17

作者:汝爱遥

(路透社) - 本周美国国会通过的美国共和党税务改革将允许苹果公司( )在没有重大税收影响的情况下收回其亿美元的外国现金 - 这是公司长期以来的目标。

该法案的其他条款,即将公司税率从35%降至21%,对苹果来说也是一大福音。

但并非一切都按照公司的方式进行。 税务专家表示,参议院版本的法案与最终版本之间的一个重要区别实际上可能会增加苹果公司支付的海外专利利润的现金税额。

对外国专利的处理对于苹果公司来说非常重要,因为将这些利润转移到海外是几十年来税收做法的基石。

实际上,该公司将其产品的很大一部分价值归功于专利和其他知识产权,如商标。 然后,苹果公司将部分知识产权(与海外销售额成比例)分配给税率较低的国家的子公司,并评估销售额的大量专利使用费。 那些特许权使用费随后流回爱尔兰等低税收地区。

该法案有一对条款旨在使这种机动不那么诱人。 税务基金会的研究经济学家加文•艾金斯说,其中一项税收对外国专利收入征收的最低税率预计将达到13%左右。

与此同时,对美国专利的减税政策将使许可收入税从标准公司税率降低21%至13.1% - 与专利在国外持有的情况大致相同。

国会共和党人“不希望将税率作为你放置知识产权的地方的考虑因素,”埃金斯说。 “(措施的全部意图)是将知识产权带回美国。”

该计划的一部分是类似于英国等国家的类似“专利盒”,以鼓励企业在国内创造并保持其创新。

但最终的法案没有明确规定海外专利在没有征税的情况下返回美国。

国会“搞砸了”,加州大学税务教授,美国国会税务联合委员会前任参谋长埃德克莱因巴德说。 “他们创造了专利盒子有点奇怪,但并没有给出回头的东西。”

对于那些留在海外的专利,对外国专利利润的最低税收意味着苹果实际上可能面临更高的海外现金税。

克莱因巴德说:“我愿意下注13.1%的美元高于苹果的实际非美国税率。” “完全有可能他们的现金税法案将在此基础上上升。”

苹果首席执行官蒂姆库克表示,该公司打算将一些海外现金带回家,但该公司拒绝评论它将使用多少或如何使用这些资金。

彼得森国际经济研究所(Peterson Institute for International Economics)研究员加里•胡夫鲍尔(Gary Hufbauer)表示,减税不太可能刺激苹果开始在美国建造iPhone。 然而,苹果的美国供应商,该公司表示,它在2016年花费了500亿美元,也将降低税收。

Hufbauer说,如果这些供应商以向苹果提供的较低价格的形式通过他们的税收储蓄,它可以使他们与外国竞争对手更具竞争力,并诱使苹果公司花更多钱。

关于使用现金的问题

分析师表示,遣返规则将改变Apple管理现金的方式。 公司现在必须向海外现金支付一次性15.5%的税,才能将其带回来。

在此之后,公司将对美国利润征收21%的税,对外国利润征收最低10.5%的税,但他们将能够扣除已经支付给这些利润的外国税,因此在许多情况下,外国利润可以带回家。额外的美国税收。

苹果公司将以2523亿美元的海外现金支付约391亿美元,占15.5%。 与许多其他大公司不同,苹果已为此目的拨出363亿美元。

文件照片:2014年6月26日在东京购物区新开设的表参道Apple商店内拍摄了Apple徽标。路透社/ Yuya Shino /文件照片

凭借剩余的现金,苹果公司可以攻击其970亿美元的长期债务,其中大部分用于资助其股息和股票回购计划。

“苹果的(外国现金)过剩只是一个巨大的问题,”Kleinbard说。 “即便是苹果公司的借贷能力也有限。 这消除了这个问题。“

(更正第5段,以反映并非Apple的所有知识产权都归属于外国子公司。)

Stephen Nellis的报道; 由Jonathan Weber和Lisa Shumaker编辑

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