美国最高法院在重大宗教权利案件中支持教会

2018-02-01 04:19:26

作者:孟蚀

华盛顿(路透社) - 美国最高法院周一在一个缩小教会和国家分离的重大宗教权利案件中裁定,即使在宪法明确禁止此类资助的国家,教堂和其他宗教团体也不能断然否定公款。

在法院支持Trinity Lutheran教会之后,活动人士在美国最高法院外集会,该教会反对2017年6月26日在美国华盛顿州的密苏里州被拒绝公款.REUTERS / Yuri Gripas

大法官在7-2的裁决中支持密苏里州的Trinity Lutheran教堂,该教堂在被拒绝获得国家补助计划后起诉,该计划帮助非营利组织购买由再生轮胎制成的橡胶游乐场表面。

保守的首席大法官约翰罗伯茨为法院的大多数人写道,他说“将Trinity Lutheran排除在公共利益之外,仅仅因为它是一个教会,才能获得公共利益,这对我们的宪法来说是可憎的”并且“不能成立”。

密苏里州的宪法禁止“任何教会,教派或宗教派别”或神职人员接受国家金钱,这种语言比美国宪法分离教会和国家更进一步。

四分之三的美国州有类似于密苏里州禁止为宗教实体提供资金的条款。

自由主义法官Sonia Sotomayor写了一份反对意见,称法院已经扫除了法律先例,允许限制国家对教会的资助。 同为自由派的露丝·巴德·金斯堡也不同意。

“这个案件与宗教机构和公民政府之间的关系 - 教会与国家之间的关系一样重要。 今天,法院通过首次要求政府要求政府直接向教会提供公共资金来深刻改变这种关系,“索托马约尔写道。

该裁决可以帮助全国宗教组织至少为某些目的赢得公共资金,例如健康和安全。 它还可以支持使用公共资助的代金券将儿童送到宗教学校而不是公立学校。

2015年法院判决无效科罗拉多州代金券计划的挑战正在等待大法官在等待Trinity Lutheran案件的结果之前。 法庭可以在星期二尽快就该案件采取行动。 共和党总统唐纳德特朗普的教育部长Betsy DeVos是这种“学校选择”计划的重要支持者。

罗伯茨在裁决的脚注中说:“这起案件涉及基于宗教认同对游乐场重铺的明确歧视。 我们不解决资金或其他形式歧视的宗教用途。“

白宫发言人肖恩斯派塞称该裁决是“宗教自由的重大胜利,也是对所有美国人的第一修正案权利的肯定”。

“这项裁决再次证明,政府不能因为他们或其成员持有宗教信仰而歧视个人或组织,”斯派塞补充道。

该争议使美国宪法第一修正案的两项条款相互对立:保障自由行使宗教和建立条款,这要求教会和国家分离。

罗伯茨写道,在这起案件中,对宗教活动的歧视是密苏里州拒绝允许Trinity Lutheran“完全因为它是一个教会”而与世俗组织竞争补助金。 Trinity Lutheran经营着一所幼儿园和日托中心,他们想要一个更安全的游乐场表面。

'共识原则'

“最高法院今天的决定肯定了一个常识性的原则,即当政府对宗教组织的处理比其他人更糟时,政府不会保持中立,”联盟自卫保守基督教法律组织的高级法律顾问大卫科尔曼说。

“在一个只提供长期利益的计划中对一个宗教组织的平等待遇,比如对游乐场表面的部分报销补助金,并不是政府对宗教的认可,”Cortman补充道。

Trinity Lutheran认为,密苏里州的政策违反了其行使宗教的权利以及美国宪法在法律下的平等保护承诺。 密苏里州认为其赠款计划没有任何违宪行为,并指出三位一体路德仍然可以自由地实践其信仰,尽管它被拒绝了国家资金。

美国公民自由联盟关于宗教和信仰自由的项目主任丹尼尔马赫对该裁决表示失望。

在法院支持Trinity Lutheran教堂后,一名警察站在美国最高法院大楼外,该教堂反对2017年6月26日在美国华盛顿州密苏里州被拒绝公款.REUTERS / Yuri Gripas

“宗教自由应该保护不情愿的纳税人不为教会财产提供资金,而不是强迫他们买单。 然而,法院的裁决专门针对游乐场重铺的补助金,并没有赋予政府无限的权力来资助宗教活动,“马赫说。

大法官推翻了2015年圣路易斯第8巡回上诉法院的裁决,维持了审判法庭驳回该诉讼。

就在4月口头辩论之前,密苏里州的共和党州长埃里克格雷滕斯改变了禁止宗教实体申请补助金的国家政策。

Lawrence Hurley的报道; 蒂姆阿曼的补充报道; 由Will Dunham编辑

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