洞察力 - 大技术与'专利巨魔'争夺战

2017-06-03 04:15:39

作者:楚皿

10月22日(路透社) - 二十年来,购买软件专利以起诉技术巨头的公司一直是硅谷的祸害。 作为专利巨魔辱骂,他们攻击了从谷歌的在线广告到苹果的iPhone功能,有时赢得了数亿美元。

但现在,巨魔正在退出技术巨头,采访和路透社的评论数据。

随着美国法律的若干变化,这使得更容易挑战软件专利,专利价格直线下降,法院争斗的数量下降,许多专利控股公司的股价下跌。 一些科技公司表示,随着法律费用的缩减,他们正在加大研究预算,而对重大专利改革的支持却因巨魔被挫败而受到抨击。

知识产权咨询公司Foresight Valuation Group的总裁埃弗拉特·卡兹尼克说:“他们的整个商业模式依赖于恐吓,而且已经失去了优势。” “如果这些专利在法庭上不再具有可执行性......巨魔就没有立足之地了。”

与专利收购公司合作的经纪人承认新的气候。

“在某些情况下,根本没有这些专利的现有买家,”专利经纪公司Pluritas的创始人Robert Aronoff表示,他引用了新的法律标准。

NetApp是硅谷复杂数据存储设备制造商,上个月使用新的法律先例迫使专利持有人支付其法律费用。 法官称案件“鲁莽而浪费”。

新的竞争环境允许NetApp在开发自己的专利方面花费更多,而不是诉讼辩护。 NetApp的首席知识产权法律顾问Douglas Luftman说:“它正在腾出资金。”

可以肯定的是,并非所有拥有诉讼权的专利公司都在失势。 一些经法院检验的专利表现良好。 并非所有大型科技公司都相信这一变化。

总法律顾问Mark Chandler表示,思科系统公司一直处于打击侵权诉讼的最前沿,并且最近几个月没有出现新诉讼下降的情况。

钱德勒表示,思科将继续推动法律制止无证诉讼。 其他人认为需要减少。

TROLLS的诞生

大型科技公司区分他们自己的知识产权和他们的对手的知识产权,他们经常认为这些知识产权的措辞和措辞含糊不清,允许持有人起诉各种被告。 大型科技公司指出,他们称为巨魔的专利收购公司通常不会生产任何产品,而只是购买专利和诉讼以执行它们。

推定的巨魔看到了一个不同的世界。 他们从发明者和彼此那里购买专利,创造了一个检查大型科技公司发展的市场,并最终依赖于公平的仲裁者:法院。 Acacia Research Corp的首席执行官马特维拉说,这可以为投资者的想法提供至关重要的保护,该公司与所有者签订合同,将其专利许可给其他公司。 “我认为这是罗宾汉的功能,”他说。

如果所谓的巨魔有一个出生日期,那将是1994年的夏天,当时联邦上诉法院首次明确允许计算机程序专利。

在随后的几年中,软件专利爆炸式增长,涉及从Wi-Fi到一键购物的主题。 专利诉讼也是如此。 据知识产权分析公司Lex Machina称,去年提起了6,000多件专利诉讼。 2013年白宫报告称,“巨魔”占60%的诉讼,高于2010年的29%。

在对专利制度进行彻底改革时,国会对这些大批量原告进行了第一次打击。 从2012年开始,被控侵权的公司可能会要求美国专利商标局对诉讼中使用的专利无效。 评论比法院便宜得多,速度也快。

这些评论很受欢迎 - 对许多专利所有者来说都是毁灭性的。 截至6月,专利局根据审查的类型,以80%至90%的比率使一些或所有受质疑的专利申请无效。

然后,在今年6月,最高法院一致裁定,如果在计算机上运行,​​一个基本的想法 - 通常不具备专利资格 - 不会成为专利。 在这种情况下,Alice与CLS Bank之间的关系使得软件专利变得更加容易,至少还有13项下级法院判决就是这样做的。

越来越多的证据

Lex Machina的数据显示,上个月新的联邦专利诉讼比上一年下降了40%,达到329起。

被告也在争夺更长时间,这增加了收购公司的成本。 2004年,一个未结案的案件的中位时间为467天。 根据Lex Machina的说法,到2013年,已达到673天。

Intellectual Ventures是最大的私人专利买家之一,今年裁员超过20%。 该公司首先得到了大型科技公司的支持,他们认为这是一个盟友,但包括苹果和英特尔在内的一些长期投资者拒绝参与其最新一轮融资。 Intellectual Ventures拒绝发表评论。

经纪公司IPOfferings编制的私人专利交易调查显示,2014年第二季度专利平均价格为165,000美元,低于2012年的375,000美元。

然而,根据新的法律规则,一些专利经受住了挑战。 马拉松专利组上个月宣布,美国政府拒绝了ARM Holdings要求使Marathon专利无效的请求。 马拉松自6月中旬以来上涨了28%。

知识产权战略公司Ocean Tomo的常务董事迈克尔弗里德曼表示,IBM,微软和高通等公司所拥有的广泛使用的技术专利仍然处于寻求许可证的有利位置。

但是,自2014年最高法院案件爱丽丝案以来,一些商业模式取决于成功诉讼的公司的股票下滑。 InterDigital下跌超过5%,Acacia Research Corp下跌超过9%。 (见图: )

爱丽丝决定仅仅三个星期后,当联邦上诉法院支持撤销数字图像处理专利时,Acacia Research子公司感受到了它的影响力,该专利曾用于起诉30多家科技公司。

Acacia很有吸引力,并表示一般来说,其他专利不会以同样的方式受到Alice的影响,因为很少有人会处理Alice所面临的各种软件方法。

Acacia的首席执行官Vella表示,他的公司表示,他的公司正在感受到不断变化的法律环境,正在将其战略从一个专利案件转变为基于多项专利的挑战。 (Andrew Chung在纽约和丹·莱文在旧金山的报道.Diane Bartz在华盛顿的补充报道;由Amy Stevens和Peter Henderson编辑)

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